CURIOSIDADES

Por que sentimos desconfortos físicos a altas altitudes?

Sair de uma cidade litorânea e ir a uma cidade situada a grande altitude (exemplo, La Paz, na Bolívia, que fica a
3.636 metros de altitude) acarreta alguns desconfortos físicos.

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CURIOSIDADES

Como funcionam as compressas instantâneas?

Atletas que sofrem problemas musculares durante competições podem utilizar bolsas instantâneas quentes ou frias
como dispositivos para primeiros socorros.

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GÊNIOS DA QUÍMICA

Willard Libby

Logo depois do término da Segunda Guerra Mundial, o desenvolvimento do processo de datação pelo carbono radioativo permitiu o exame da história natural e do passado cultural da humanidade. Tornou-se possível estabelecer idade, com precisão geral, de muitos milhares de artefatos, desde antigos sabugos de milho, encontrados nas cavernas do Estado do Novo México, até os Manuscritos do Mar Morto. Como desenvolvimento da física nuclear, a nova técnica teve grande impacto nas disciplinas da arqueologia, da antropologia e da geologia. Entretanto, a
marcação da idade pelo carbono radioativo era mais do que uma tecnologia, pois foi desenvolvida através das ideias básicas sobre a composição química do universo, abrindo uma janela para o passado distante da humanidade e uma perspectiva com relação às galáxias mais distantes. E foi a contribuição principal dada pelo cientista americano Willard Libby (1908-1980).

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GÊNIOS DA QUÍMICA

Gertrude Belle Elion

Na segunda metade do século XX, amplos avanços na bioquímica e na tecnologia médica criaram um clima bem favorável para o desenvolvimento de tratamentos com novas drogas para uma série de doenças. Não faltam personagens responsáveis por descobertas fundamentais em farmacologia, mas, talvez, nenhum tinha mais projeção do que Gertrude Belle Elion (1918-1999).

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