CURIOSIDADES

Você conhece o risco do monóxido de carbono?

O monóxido de carbono (CO) é um gás incolor, inodoro e altamente tóxico. Ao ser inalado em determinada quantidade pode ser muito perigoso.

monóxido de carbono (CO)
Fonte: ebiotecnologia

Uma vez no organismo, o CO se combina com a hemoglobina nos glóbulos vermelhos do sangue e a inutiliza para sua função essencial, que é a de transportar oxigênio pelo corpo. Sem oxigênio, morremos rapidamente. E nosso cérebro é o primeiro a morrer.

Todos estamos expostos a ele, porque está presente na atmosfera, porém em quantidades traço (pequenas quantidades). Os maiores níveis são encontrados no ar das cidades  provenientes da combustão incompleta nos motores dos veículos. A maior parte dos átomos de carbono existentes em um combustível transformam-se em dióxido de carbono (CO2) com dois oxigênios na molécula, porém um pouco do combustível queimado em um motor ou aquecedor pode encontrar pouco oxigênio para sua combustão completa, e o carbono acaba se combinando com apenas um oxigênio por molécula.

O monóxido de carbono no ar que respiramos pode se combinar com até 5% da hemoglobina de nosso sangue e se fumarmos, esse valor pode subir para valores da ordem de 10%. Se a combinação chegar a 30% ,perceberemos os sintomas do envenenamento por monóxido de carbono: náuseas, dores de cabeça, indolência e dores no peito.

Apenas 1% de CO no ar converte mais de 50% da hemoglobina sangüínea em uma forma que não é funcional e causa morte em uma hora. A principal fonte humana de monóxido de carbono são os escapamentos de carros, que podem produzir níveis tão altos como 50 ppm (0,005%) em locais de tráfego intenso.

 

Referências

Fonte: John Emsley, Molecules at an exhibition. Portraits of intriguing materials in everyday life. Oxford,
Oxford University Press, 1998. p. 108.

Peruzzo, Francisco Miragaia. Química na abordagem do cotidiano. São Paulo : Moderna, 2003

 

Assista a um vídeo sobre intoxicação por monóxido de carbono:

Intoxicação por monóxido de carbono

Veja também:

Por que algumas substâncias conduzem corrente elétrica e outras não?

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Um comentário em “Você conhece o risco do monóxido de carbono?”

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